La Yerbabuena pertenece a la Familia Lamiáceas-Labiadas, género Mentha compuesto por 25 especies de
hierbas aromáticas perennes y semiperennes.

Su tamaño es variable, desde especies de porte rastrero hasta plantas arbustivas.

Su sabor varía según las distintas variedades, desde refrescantes hasta sabores muy intensos.

Originarias de Europa, las mentas se han extendido por todo el mundo a América del Norte,
Australia y también Japón.

Para los hebreos que ya la conocían era una bebida sagrada.
Cultivada desde la antigüedad por sus propiedades medicinales, se ha encontrado en una tumba
egipcia que data del año -1000 aC.

En Japón, el mentol (aceite de menta) se extrae desde hace más de 2000 años.

En la Biblia se señala que los fariseos pagaban un diezmo sobre la menta.

Fue introducida en Inglaterra por los romanos y Carlomagno, en sus capitulares impuso el cultivo

de la menta por sus propiedades medicinales.

Dioscórides la utilizó como estimulante del estómago, Matthiole la consideró «muy adecuado para el juego del
amor».

Hiedra buena
En el siglo IX la hierbabuena se cultivaba en los conventos.

Todos reconocieron sus virtudes tónicas y antiespasmódicas, es llamada científicamente Menta spicata.

El mojito famosa bebida cubana, incluye en su fórmula a la Menta spicata.
El origen de este cóctel se remonta a la Cuba del siglo XVI donde se lo conocía con el nombre de “El Draque”.
De esta manera se hacía mención a su creador el pirata inglés y comerciante de esclavos Francis
Draque.

En un principio el mojito se hacía con aguardiente para aportar calor, agua que diluía el
alcohol, limón (que con su aporte de vitamina “C” ayudaba a los marineros que padecían de
escorbuto por la deficiencia de esta vitamina al pasar tanto tiempo navegando sin comer fruta).

La menta le daba un sabor fresco y el azúcar permitía tomar fácilmente el trago.
Posteriormente se mejoró su elaboración al sustituir el aguardiente por ron y pasó entonces a
nombrarse “Mojito”.
Esta palabra proviene de la españolización del término inglés “Mojo” cuyo significado es mezcla.

Propiedades medicinales de la Yerbabuena

  • Trastornos digestivos: eficaz en casos de estreñimiento o diarrea, estimula la producción de jugos
    digestivos y la vesícula biliar. Eficaz durante los episodios de gastroenteritis. Digestión difícil,
    distensión abdominal y gases.
  • Trastornos urinarios: efecto diurético.
  • Tos y resfriado: calmante.
  • Alivio del dolor: dolores articulares, musculares y de cabeza.
  • Problemas respiratorios: eficaz contra afecciones similares a la bronquitis, inflamación del sistema
    respiratorio
  • Contra las afecciones de la piel: alivia los dolores relacionados con las picaduras de insectos y
    animales y previene la formación de grietas, picazón en la piel y eccemas.
  • Contiene efectos tonificantes.
  • La menta se puede consumir en forma de preparaciones industriales o artesanales, como
    cápsulas, lociones, cremas a base de mentol, tinturas o aceites esenciales.

Para uso externo
Se aplica en lesiones en la piel, pero evitar aplicaciones demasiado cerca del tracto respiratorio,
debido al riesgo de espasmos en personas con problemas pulmonares graves.

Contraindicaciones
La menta no debe administrarse a niños menores de 5 años, ni a mujeres embarazadas o en
período de lactancia. Debe evitarse en personas con enfermedades de la vesícula biliar, así como
en pacientes que han sufrido problemas hepáticos graves.
Lo mismo ocurre con las personas propensas a la hipertensión.

Efectos indeseables

Consumida en dosis elevadas puede provocar molestias intestinales y dolores de cabeza,
también se han informado riesgos de hipertensión.

Interacciones con las drogas
Los peligros conocidos resultan de la limitación de los efectos de ciertos medicamentos para el
corazón (bloqueadores de los canales de calcio).
También bloquea la eliminación de toda una gama de fármacos.

Advertencia
Si bien la administración de infusiones no representa a priori ningún peligro (excepto en niños
menores de 4 años), el uso de aceites esenciales debe hacerse con más precaución siguiendo
las recomendaciones del médico.
Cuando se usa sobre la piel, el aceite esencial de menta debe diluirse en otro aceite vegetal para
evitar el riesgo de «quemaduras».

Investigación sobre la menta
Es una de las plantas medicinales más utilizadas y estudiadas.
Aunque las investigaciones se centran en su acción para aliviar los trastornos intestinales y la eficacia de sus efectos diuréticos.

Los científicos también están tratando de comprender la causa exacta de su interacción con la mayoría de las drogas, evitando su eliminación.

Si cierro los ojos y me dejo llevar por su aroma me remonto a un tiempo de galería, pantalón corto
y rodillas color tierra.
Y un pedido a ella que siempre estaba, mi abuela.
Me duele la panza “Lela” le decía y ella respondía: tráeme unas hojitas de “yerba buena” nene, que te hago un tecito y
listo…

Por Horacio Meson